tigres_de_guerrePrésentation de l'éditeur

 

Turkménistan, 19 avant Jésus-Christ.. Des légionnaires romains, échappés de la forteresse parthe de Merv où ils étaient retenus prisonniers, rencontrent sur la route de la Soie un marchand et lui dérobent un mystérieux joyau. Ils sont depuis poursuivis par un redoutable guerrier, qui a l'apparence d'un tigre. Près de 2000 ans plus tard, en 1879, le lieutenant John Howard, officier en Inde, tente de juguler la rébellion d'un peuple tribal. C'est lors d'une expédition au coeur de la jungle qu'il découvre un temple troglodyte, dans lequel se trouve une étrange épée. Quelques années plus tard, il disparaît en Afghanistan. Que s'est-il passé ? C'est ce que tente de découvrir Jack Howard, archéologue de renommée internationale et arrière-arrière-petit-fils de John Howard. De son aïeul, il garde une étrange épée à gantelet en forme de tigre, ainsi que son journal. Jack se rend alors au Rajasthan, sur les traces de son ancêtre, dans un des temples de la jungle. Là, il découvre la tombe d'un Romain, ainsi qu'une étrange inscription faisant référence à un joyau disparu...       

Biographie de l'auteur

David Gibbins, docteur en archéologie, est universitaire à Cambridge. Il est l'auteur à succès d'Atlantis, du Chandelier d'or, et du Dernier Evangile, publiés aux Editions First.

 

Un roman à priori comme je les aime, où l'aventure flirte avec le documentaire. Il fait suite à d'autres romans de l'auteur que je n'ai pas lus dans lesquels les personnages étaient déjà "nés". "Tigres de guerre" est un roman foisonnant qui s'articule autour de trois époques et trois périples.

L'époque romaine avec l'histoire des légionnaires perdus de Crassus suite à la bataille de Carrhae.

La fin du XIX ème siècle où l'on suit John, militaire britannique envoyé en Inde et son comparse Wauchope. Leur périple est consigné dans un journal tenu par John qui s'arrête brutalement le 20 août 1879.

La dernière époque est contemporaine. Jack veut comprendre ce qui est relaté dans le journal de son arrière-arrière- grand-père ; Sa quête va le mener au fin fond de la jungle indienne, en Afghanistan et sur la route de la soie, accompagné de Costas.

Les éléments du puzzle de cette chasse au trésor vont s'assembler pour reconstituer un tableau dont le thème central est la quête d'immortalité.

Que penser de ce roman ?

J'ai un sentiment mitigé, j'ai eu du mal à adhérer et si ce n'était ce contrat à honorer (un livre, une chronique) j'aurais abandonné. J'ai senti un frémissement d'intérêt uniquement vers la 150 ème page.

D'une part, les points faibles :

- Le vocabulaire un peu technique qui nuit à une lecture facile du texte et donc de l'intrigue. Sentiment très fortement ressenti au début du roman.

- Les personnages ne sont pas très attachants. Je n'ai ressenti aucune empathie pour les personnages y compris Jacq et John. Je ne saurais vraiment brosser un portrait des personnages sauf l'humour de Costas baume de légèreté. Quelques traits sans plus.

- Les "indices" retrouvés comme par coïncidence alors que les héros cherchent une aiguille dans une botte de foin. Une fois, on glisse, plusieurs fois c'est trop artificiel pour que ce soit crédible.

D'autre part, les points forts :

- L'ensemble de l'histoire qui est bien articulé.

- Quelques belles pages émouvantes lors de la mort de John près du puits en Afghanistan au début du XXème siècle.

- L'idée même d'une chasse au trésor à travers le monde quelqu'en soit la quête.

- La chute de l'histoire ou plutôt les supputations de Jacq assez inattendues.

Globalement, j'ai le sentiment d'avoir découvert un beau tableau, un peu lourd, finement assemblé, avec des personnages centraux qui manquent de charisme .

Je remercie l'éditeur First, Ulike et Abeline et Sylvain  qui permettent de chroniquer certaines nouveautés de la rentrée littéraire. Vous pouvez lire ici ce billet

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01_chronique_de_la_rentree_litteraire